蘋果收購眼球追踪技術公司,AR眼鏡「蘋果玻璃」將到達?

剛剛在WWDC17上展示了ARKit開發套件,蘋果似乎有意在未來的AR領域加碼。

據來自Macrumors的消息,蘋果日前收購了一家德國企業SensoMotoric Istruments(SMI),

該公司主要開髮用於VR頭盔,AR眼鏡的視覺追踪技術。

(圖片來自:busniesswire)

洩露文檔顯示,5月2日,一家名為葡萄園資本的公司在蘋果總部所在地庫比蒂諾市,簽署了對SMI全部股份的收購協議。

雖然蘋果試著用註冊殼公司的方式減弱自己在其中影響,

但蘋果副總裁Gene Levoff的名字和簽字地點,依然將背後的蘋果公司顯露出來。

(圖片來自:加拿大家園)

SMI的官網頁面顯示,其主要業務集中於眼部追踪技術的軟件與硬件,

應用範圍包括VR和AR,汽車駕駛,臨床研究,認知訓練和體能訓練等多個領域。

SMI目前的產品眼球追踪眼鏡(Eye Tracking Glasses),可以120Hz頻率記錄下人眼對現實物體的凝視點。

在2014年發布的一段YouTube視頻中,它可以追踪運動員的視線焦點,以幫助他們提高自己的運動技能。

 

除了可能會用於AR眼鏡上的凝視點追踪,SMI還為VR產品如Oculus Rift提供眼部追踪技術,

用來分析佩戴者的視線,幫助人們設法減少虛擬現實帶來的眩暈和不適。

另外,這項技術還被應用於VR下的菜單選擇和遊戲瞄準等方面。

蘋果隨iOS 11帶來了ARKit套件,開發者可以在iPhone的拍攝畫面中加入AR物質,

據稱今年的iPhone 8也會為了AR對雙攝像頭進行針對性優化。

(WWDC17上的ARKit演示)

在WWDC17前夕,Reddit上曝出了蘋果未來的諸多新品信息。

其中包括了一直屢有傳聞,從未被證實的蘋果AR眼鏡蘋果玻璃。

據稱這款眼鏡將有男女兩種尺寸,顯示屏幕位於右眼,電量足夠一天使用,可能會在2018年或2019年發布。

蒂姆·庫克也曾在年初的一次採訪中,表達了對AR技術的興趣,「AR是像智能手機一樣的」大想法。

如果蘋果真的在謀劃一款類似Google Glass的AR眼鏡,

其操作方式就會成為需要謹慎考慮的一大問題.Google玻璃需要用手觸摸右側鏡腿進行操作,

這使得智能眼鏡本應帶來的「解放雙手」效應,在很大程度上被削弱了。

這次對SMI的收購,使得蘋果獲得了追踪使用者視線焦點的技術。

目前的SMI已經做到了不比普通眼鏡大太多的高集成度。未來的蘋果AR眼鏡無需借助雙手操作的可能性變得更大了。

(SMI Eye Tracking Glasses 2.0,圖自:YouTube)

另外,前不久,已經三年未有新消息的Google Glass,突然獲得了一項固件升級。

雖然只是加入鍵盤操作,bug修復等不痛不癢的小幅更新,卻讓人不免懷疑,

在Google Glass失敗並停售多年以後,AR眼鏡是否將迎來真正的春天?

原文出處/ifanr