要將網路帶到每個角落!Facebook無人機Aquila順利完全第二次試飛

編按:去年Facebook無人機Aquila試飛失敗,今年五月份捲土重來,順利完成第二次起降測試。

 

為了解決偏遠地區缺乏網路資源的問題,Facebook太陽能無人機「Aquila」在去年第一次試飛失敗後,

五月份捲土重來,順利完成起降測試,未來預計可以從約高18,000-27,400公尺的高空中,向地面提供穩定的網路訊號。

 

上網是基本人權,無人機要將網路帶到每個角落

 

Facebook過去曾經說過上網是基本人權,於是在2014年提出利用無人機傳送網路資源的構想,

希望能讓身處偏遠地區的居民也能享受到同樣品質的網路資源,執行長馬克·祖克柏更寄予厚望,

要讓無人機在未來幾年內飛遍全球。去年六月,Facebook的太陽能無人機Aquila第一次在亞利桑那州的沙漠試飛,

當時因為強風的關係在降落時有部分的機翼被撞毀,甚至還因此面臨國家運輸安全委員會(NTSB)調查;

Facebook在今年5月22日進行了第二次試飛,兩邊機翼長度與一架波音737機翼相當、

重量400公斤的Aquila順利的完成了第二趟飛行,在空中共飛行了一小時46分。

Aquila這次以第一次測試飛行兩倍的速度攀升至3000英尺的飛行高度,在逆風情況下以大約每小時10-15英里的時速飛行。

蒐集數據資料,持續優化性能

 

Aquila最初的設計目標,是要能獨力在高空中飛行90天,機身設計最特別的地方在於沒有起落架設計,

目的是要減少無人機的重量、降低阻力,降落時直接靠Kevlar墊片與碎砂石地面接觸完成,

而這樣的設計也成為第一次試飛降落失敗的原因之一。

Aquila在降落時必須關閉螺旋槳,並將螺旋槳鎖定在水平位置,才能確保螺旋槳在接觸地面時不會受損,

五月份的試飛降落時只有一個螺旋槳對準,還好在滑行10公尺後順利停下來,才讓最後結果順利。

Aquila第二次的飛行目的,主要在於蒐集數據資料,以及透過實際的數據優化太陽能電池設計,

打造出更符合任務目標的無人機軟硬體;這次Facebook在Aquila上增加了數百個感測器,

及在機翼上加裝了新的擾流板減少降落時機翼的升力、新的無線電、流線平滑的表面與水平螺旋槳,同時改善了自動導航系統。

 

文章出處:數位時代