虛擬現實 vs 可視化搜索,宜家電商的下一步該往哪走?

編者按:風靡全球的家具零售商宜家,近年來開始發展電商業務,嘗試讓零售業態靈活化。

但宜家並不滿足於此,雄心勃勃地玩起了跨界。

VR,AR,可視化技術……宜家已經為其電商之路畫好了藍圖。

本文編譯自FastCoDesign原題為Ikea’s Plan To Leave The Big Blue Box Store Behind的文章。

作為全球最大的家具零售商,宜家早應進軍線上市場,把這「頭號交椅」牢牢佔住。

事實則不然:在這個連亞馬遜都已實現即日包郵送達的數字化時代,

宜家大部分銷售還是通過線下實體店完成。

不過宜家線上電商的貢獻正與日俱增。

去年,約9.36億人次光臨宜家的全球各大門店,而網上商城瀏覽量高達23億。

同時,宜家宣布與人工智能初創公司GrokStyle共同開發AR與VR購物技術,

並收購零工經濟公司TaskRabbit。與其說宜家是家具零售商,如今它更像是科技公司。

宜家公司不斷對旗下app更新換代,正努力打造全新的數字化企業形象,

也許數年過後,我們到宜家買家具的方式就將發生翻天覆地的變化。

「提起宜家你會想到什麼?一家老小開車來到市郊,藍色的商場坐落在大片空地上,

然後大家進去買個冰淇淋逛商場的情景?我認為是時候改變我們在顧客心目中的形象了。」

宜家數字化轉型項目負責人Michael Valdsgaard這樣說到。

「目前對很多人來說,去宜家還是一件不方便的事情,但我們的app可以拉近和他們間的距離。」

值得注意的是,他說的app可不只一個。近年宜家開發了許多手機購物應用程序,

推出了多款具有不同功能的軟件,但沒有將所有功能硬塞到同一個應用裡。

舉個例子,Ikea VR這款軟件可以讓你在戴著VR眼鏡的時候佈置廚房和「烤餡餅」;

Ikea Catalog則讓你在手機上設計新房;

Ikea Place運用了AR技術,可以把家具按原尺寸放置在家裡的任意角落。

此外,宜家最近和初創公司GrokStyle共同合作,運用計算機可視化技術,

讓Ikea Place的用戶只要打開手機的相機應用,就可以挑選心儀的家具。

不過,對宜家來說,這些應用可不是線上購物產品研發的最終成果。

它們旨在評估使用智能手機選購宜家產品的體驗。

「我們應該如何為顧客的購物之旅提供更為全面的服務,並把這些軟件的功能應用其中?」

Valdsgaard表示部分app會加以整合,功能會更全面,如Ikea Place和Ikea Catalog。

但現在還不是時候,因為公司還在研究這些app的優劣。

談到和初創公司GrokStyle的合作時,Valdsgaard說:

「可視化搜索非常簡單,只需要輕輕一點即可實現,每個人都能迅速地掌握。

在我看來,未來會有兩種搜索形式大行其道:

一是語音搜索,二是可視化搜索,這是顯而易見的。

遺憾的是,我們如今採用的VR等技術其實並不適合未來的商業環境。」

他補充道:「人們喜歡VR的快感,但日常沒有什麼機會能接觸到。

然後我們研究了AR,大家也很喜歡這種技術,但很多人都沒有玩AR的習慣,因此用的人也不多。」

從這點上來說,宜家的發展之路反映了技術行業對AR等媒介的困惑。

下一個熱點是什麼,互聯網界眾說紛紜。

Pinterest認為是可視化搜索;Facebook全力研究VR;Google,蘋果和微軟則看好AR。

此外,越來越多的電子設備裝備了語音助手,這點要歸功於亞馬遜對語音搜索技術的看好。

隨著這場UI實驗的進行,零售業的前路變得越發迷濛不清。

在這種情況下,宜家選擇了折中的策略:在AR,VR與可視化搜索這幾項間分散投資。

採用尚未成熟的技術,其中一項挑戰在於,

即便宜家成功地提高了購物的體驗,大部分消費者對此還沒有做好足夠的準備。

絕大多數人沒有VR眼鏡,AR對他們而言也還是正在萌芽的新鮮事物。

Valdsgaard說這反映在了Ikea Place的AR體驗評分上,

「那些用過AR的用戶都給Ikea Place打了5顆星,覺得宜家乾了件特別酷的事情。

但是其它用戶打了低分的用戶關注的卻是,

這裡面的家具樣式還不夠。他們希望技術一推出就能滿足所有人需求。」

「現在還只是AR技術發展初期」他補充道,

「相信蘋果的ARkit框架和Google的ARcore會讓AR發展得快一些,

因為會有更多人用到,但它距離日常的廣泛使用仍需時日。」

儘管宜家公司最成功的app——

Ikea Place下載量已達200萬,忠實用戶約有100萬,他們依舊保持謙遜。

宜家並不擔心失敗,反而希望保持目前對線上應用的開發進度。

只要技術行之有效,即使市場反應不理想,公司也能穩定運作。

Valdsgaard也認為他們推出的app質量過硬。

「我們會去想,我們推出的產品會成為大熱,並引領線上購物的風潮嗎?

思考過後我們便有了這麼一個願景:接下來的三到五年裡,無論是在標誌性的藍色商場裡,

還是數字化的手機界面內,宜家的商品將會通過一系列手段與用戶交互,實現線上線下全覆蓋。」

原文出處/36kr