一邊虧損一邊 IPO :美圖「看起來很美」的賺錢邏輯是什麼?

發跡於桌面端工具,在移動互聯網時代衍生為超級 app,再進軍遊戲和硬件,美圖在「美」的領域做到了最好。

但即使馬上要實現 IPO了,它還是一家還未實現盈利的公司。

據《華爾街日報》報導,

被稱為「修圖神器」的美圖秀秀開發商美圖公司計劃於今年第四季度在香港進行的IPO(首次公開募股),

估值將超過50 億美元,募資額達到5 到10 億美元。

美圖方面暫時沒有回應 IPO 傳聞,董事長蔡文勝不予置評,但美圖相關的投資人均默認了該消息,並紛紛轉發祝賀。

另外,今年 4 月美圖公司完成了新一輪估值超過 30 億美元的 Pre-IPO 的融資,為這次 IPO 作了充足鋪墊。

美圖方面稱,選擇赴港 IPO 的理由是希望能更國際化地發展,

目前美圖在國外已經有數億用戶,在香港也擁有眾多用戶。

然而,赴港上市更像一種妥協,而妥協背後原因很可能就是盈利狀況。

「顏值經濟」的早起鳥

自 2008 年成立以來,美圖公司就沒有偏離過「讓用戶看起來更美」這個目標。

美圖秀秀、美顏相機、美圖智能手機、美拍等一系列產品陸續推出,

使美圖幾乎囊括了用戶圖像美化所需的全部軟硬件。

2008 年,社交軟件興起圖片分享潮流,用戶圖片社交的習慣養成,

催生出對圖像美化軟件的巨大需求,美圖秀秀桌面端的誕生正當其時。

在競爭對手光影魔術手在圖像處理市場的試水後,展開在美圖面前的是一個用戶需求膨脹但競爭對手還不多的市場。

和 PS 走的專業化路線不同,美圖從一開始就選擇了一條極度接地氣的路:

用最簡單的用法邏輯,實現用戶基礎的圖片處理要求。

這種極低門檻的用法邏輯設置,使其用戶的年齡和階層極度擴大。meitut-1

美圖在 2010 年的營銷方向轉變,也是領跑光影魔術手、CAMERA 360 等對手的轉折點:

暫停在各大論壇、百度貼吧、百度知道等渠道的推廣,專注於微博營銷,培養自拍紅人。

這讓美圖更貼合圖片處理市場的主力用戶群體——有自拍習慣的年輕女性。

至今,美圖也一直貫徹這一「年輕化」、「顏值至上」的營銷策略。

2013 年美圖硬件開始發力,國內第一款主打圖片美化功能的手機美圖 MeituKiss 發售。

擁有美圖自主研發的 7 級自動美顏技術、高精度 AF 及人臉識別技術,

美圖手機 1 切中廣大女性對手機的核心需求成為「爆款」。

此後美圖不斷升級手機圖像處理能力,今年 6 月份發售的美圖 M6 甚至有 10 級美顏功能。

2014 年,美圖公司的銷售收入從 2013 年的 8600 萬元躍升到 4.93 億元。

據中國IT 研究中心數據,2014 年在最常使用的美化圖片app 用戶分佈中,

72% 的用戶表示使用美圖秀秀軟件,位於第二位的百度魔圖佔比13%,其他美圖軟件均在10% 以下。

據美圖官方數據,美圖移動端產品全球覆蓋設備數已經超過 10 億台,用戶數過百萬的國家和地區達到 18 個。

截至 2015 年 10 月,美圖的產品移動端月活躍用戶 2.7 億,日活躍用戶 5200 萬。

美圖秀秀移動端總用戶數超過 5 億、美拍總用戶數超過 1.7 億。

用戶多,但不賺錢?

然而這個龐大的用戶群,卻從來沒有讓美圖盈利過。

據美圖公司財報,2013、2014、2015 三年間,美圖公司的銷售收入分別是 8600 萬元、4.93 億元和 8 億元,

其中美圖手機的暢銷影響不可忽視。

驚人的增長卻沒有改變美圖公司一直處在虧損的狀態。美圖自己預測,要到 2017 年才能實現盈虧平衡。

圖片處理市場本身狀況良好,美圖又是當之無愧的市場龍頭,不賺錢的理由是什麼?

無論是美圖秀秀,還是之後推出的美顏相機、美拍、表情工廠,都僅僅是一種工具類 app 的成功。

依靠工具本身很難盈利——沒有人會在一個工具裡看廣告,工具也不適合承載廣告這種形式。

這樣一來,用戶量就彷佛一張難以兌現的支票。

另一方面,美圖的美顏功能點正在成為智能手機中標配的功能,

從 vivo 到 OPPO,從魅族到小米,美顏自拍幾乎成為每一部智能手機的必備賣點。

這就是工具類 app 的現狀,事實上面對這種尷尬的不只是美圖,

還有豌豆莢、360 殺毒,在國產智能手機普及之前,它們都是數一數二的 app。

Facebook 的成功曾一度讓投資人相信:

只要在一個領域中做到最好,聚攏海量的用戶,有朝一日總能賺得盆滿缽滿。

可時代變了。

業務方向多元化是出路?

工具屬性是美圖成功的原因,也是絆腳石,這點美圖高層們顯然也看在眼裡。

今年 6 月中舉辦的美圖世界發布會上,美圖公司高級副總裁北夠和 CTO 張偉透露,

美圖未來的商業化將從三個方向入手:廣告、遊戲和電商。

今年 5 月,美圖與遊戲開發公司 Forgame 合作推出了一款名為《美圖小店》的手游,

內容為休閒變裝遊戲,主要針對女性用戶。

依托自己龐大的女性用戶群,這個仍有試驗味道的遊戲顯然是美圖對遊戲市場的一次試水,

目的還是推廣自己的「愛美事業」老本行。

同時,美圖也全面開展美妝、美顏生意,計劃藉此深入開發海外市場,包括香港、東南亞、甚至歐美地區。

這次謀劃已久的 IPO 之後,美圖即將走向一條更加多元化的業務發展道路。

對於不滿足於只做工具 app 的美圖來說,這條路的未知實在有太多,卻不得不走。

原文出處/ifanr