丞相,起風!VR、AR時代來臨

科技業引頸期盼的下一波大浪正要拍岸,那就是VR/AR。在2015年,VR市場就像iPhone橫空出世前的智慧型手機市場,但許多專家相信,VR/AR會在2016年成為產業,而且VR/AR將帶動躍躍欲試的業界追求創新再突破。

這波浪到底有多大?Digi-Capital去年4月報告估計,2020年前,VR/AR產業規模會達到1200億美元。高盛最近報告預測,2025年前,VR產值會來到1820億美元,VR硬體將成為比電視更大的市場。

《Tech Crunch》月初報導,過去2個月投資在VR和AR上的金額已經超過11億美元,主因Oculus、HTC和Sony致力宣傳、研發VR和AR的遊戲應用。不只電玩界對這塊大餅虎視眈眈,知名成人片娛樂網站Pornhub也跟上VR熱,宣布與BaDoinkVR攜手合作,打造具有360度環景沉浸感的VR成人影片,適用Google Cardboard、Samsung Gear VR、Oculus Rift。Pornhub在Alexa排名全球第66,每天有6000多萬訪客。

台灣業界也不願缺席浪潮,成立台灣虛擬及擴增實境產業協會(TAVAR),希望加強跨領域應用、建立生態系,相信台灣發展重視創意和技術的VR/AR產業,有機會建立優勢。

VR/AR內容以遊戲為主,也能應用在影片娛樂、健康醫療和教育方面,帶來顛覆,但許多分析師相信AR的潛力還要更大。只要你持續戴著裝置,就能與同時看到真實世界與數位想像,就像戴著太陽眼鏡一樣,這可能創造有史以來最直覺/有機的人機介面。Google Glass還沒準備好,但Google仍對AR寄予厚望,在Magic Leap上投資了5億多美元。微軟也不甘示弱推出HoloLens,展現對AR的野心。在科技巨頭中,唯一還沒有明確VR/AR戰略的是蘋果,最近也有傳言說蘋果最近收購幾間小型的VR/AR公司,正在祕密研發VR裝置。

VR才剛起步,大家都在實驗。現在還沒有主宰戰局的平台,沒有經營模式,而且還有很多尚未構思出來的使用方式,正因如此,現在是進場的絕佳時機。

AR來自火星,VR來自金星

VR/AR頭戴式裝置都能提供3D高畫質影音,但又大不相同。VR是密閉、完全沉浸式的,AR則是開放、部分沉浸式的,你的視野可以穿透影像。VR把你放在虛擬世界,讓你沉浸其中,AR則是把虛擬的東西放進真實世界裡、「擴增」它們。

VR很適合玩遊戲、看3D電影,但主要是在起居室、辦公室或坐著體驗,因為你若戴著頭盔走出去,可能會撞到東西。AR也很適合玩遊戲,但可能不像VR那麼好玩,就像手機遊戲與家用電玩遊戲的區別一樣,不過AR有潛力成為我們生命中的下一個「手機」,你可以帶去任何地方、做任何事情。VR就像臉上戴著電玩主機,AR則像是穿戴一台透明手機。

全新挑戰,為業界注入活力

VR/AR帶給社會的長遠影響還未可知,不過很明顯地,現在VR/AR正在驅動業界對核心科技組件的新熱情

從CPU、GPU、APU到HPU,從面板到無線網路晶片,VR/AR能帶來的潛在衝擊,正是帶來半導體業界久所未見的興奮和活力。

AMD、Intel、nVidia、高通、ARM、Imagination Technologies等公司,上週在遊戲開發者大會(GDC)都興奮地描述自家的創新,令人想起PC和智慧型手機剛問世的時代。

隨著智慧型手機成長減速、PC與平板銷售減緩,開發者把熱情投注在VR/AR上也是很自然的。許多企業最近幾年面臨嚴苛挑戰,所以一看到任何正面成長的跡象便歡欣鼓舞、熱心投入。

但VR/AR造成轟動還有更單純的原因,那就是研發應用程式需要的技術要求,遠超過現今其他科技產品,半導體和科技組件公司最愛這種對技術的實質挑戰。當然有些晶片大廠還是有遇到難題,但最困難的技術挑戰基本上已經過去了。

大家當然都想要更快、更好的東西,但現在沒有太多人在乎PC比以前快了10%、顯卡能支援更高的幀率、智慧型手機螢幕解析度增加了20%這種事情。

我們現在大部分科技裝置已經夠好了,所以這種遞增的進步不會引起熱烈討論。其實有不少科技公司開始把新產品和4、5年前的舊產品做出區隔,因為每年提升一些效能的做法不再吸睛。

但VR/AR橫空出世,改變了一切。這些產業原本已經登上長長樓梯的最上一級,現在轉了個彎,突然發現眼前還有一條更長更陡的階梯。AMD在本週稍早的活動上就談到,現在需要1000倍甚至100萬倍的進步。這說法可能有點誇大,但毫無疑問,現在這些全新的挑戰,正在驅動晶片與組件公司更上一層樓、創新再突破。

更重要的是,在創造出更擬真的VR/AR體驗、更實用的VR/AR裝置時,一般民眾也能確實看到、理解、感受到進步。如果你有機會去試試市面上這些熱騰騰的VR硬體裝置:HTC Vive、Oculus Rift、Sony Playstation VR、Microsoft HoloLens、Samsung Gear VR,就能明白虛擬實境、沉浸感是怎麼一回事。

VR/AR能給你很特別的體驗,但還有很長的路要走。這些VR裝置裡最高等級的HTC Vive和Oculus Rift,還是得用傳輸線連接桌上型電腦,對使用者不夠友善,也妨礙動作。微軟的HoloLens和Sulon Q不需要傳輸線,不過售價還不明。

重點是,這些裝置清楚地指明未來方向。要創造出超高畫質、輕量化、無線的VR/AR裝置,還需要一些更尖端的技術,晶片和零件廠很清楚接下來該往哪走。

 

 

文章轉載自:天下

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