歡迎後APP時代來臨:即時通訊(IM)+軟體機器人(BOTS)

有沒有想過自 App 之後,下一個主流數位平台會長什麼樣子?不少人認為,即時通訊加上軟體機器人(Bots)將會取代 App,成為下個主導你我資訊生活的「數位入口」。事實上,我們已經可以從 Facebook 據傳將建構 Messenger Bot Store 的這一步中看出不少端倪了。

根據 TechCrunch Independent 的報導,有傳聞稱 Facebook 即將在四月份的 F8 開發者大會上,推出「Messenger Bot Store」機器人商店,這意味 Messenger 很可能成為一個「世界級」的開放平台,讓全球的開發者與廠商能在 Messenger 上開發各式各樣的服務。甚至 TechCrunch 認為,如果 Facebook 真的推出 Messenger Bot Store 的話,其歷史意義將不亞於 2008 年蘋果提出 App Store 時那一刻。

想像一下,使用者以後再也不用刻意跑去 Google Play 或 App Store,耗費時間下載一個只用一兩次的 App,或是想看個新聞還要在不同媒體的 App 之間轉來轉去。只要對 Bot 打個簡單的指令,像是「最近的藍 26 公車什麼時候到?」或是「我想看美國總統大選的新聞」, 在 Messenger 上的 Bot 就會一切幫你準備好,告訴你下一班的藍 26 還要等三分鐘,或是直接列出今天蘋果、自由、聯合的希拉蕊跟川普新聞給你。而訂電影票、訂餐廳、檢查存款剩多少…..等等過去要打開一個又一個 App,未來全都會在 Messenger 打打字就能完成。

而這一切早已開始發生。

去年 12 月,Facebook 已開始與 Uber 合作,讓使用者不用另外下載 app,也不用離開對話,就可以在透過 Messenger 上叫車;同時使用者也可以在 Messenger 內追蹤路程及付款,司機狀態及收據會集中到你和 Uber 的私人訊息裡,讓使用者能時時檢視搭乘紀錄。不僅如此, Messenger 也跟熱門音樂串流軟體 Spotify 開啟類似合作,讓用戶在 Messenger 中快速和朋友分享喜愛的音樂。

不僅 Messenger,INSIDE 也曾刊載過,企業溝通平台 Slack、微信公眾號都正如火如荼打造自家的 bots 生態系。像是 Slack 內有檢核團隊績效的 Nikabot、掃描收據後自動彙整差旅支出的 birdly、整合 Google Anaylytics 等數據分析軟體的 Statsbot。而另一個通訊軟體 Telegram 又更五花八門了,從遊戲、翻譯器、Amazon Search,甚至到股票交易都已經有各式各樣的 bots,準備直接在通訊介面上為使用者服務。

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▲Slack 上的數據分析機器人 Statsbot,要統計資料?短短一行指令就整理好了。Photo Credit: Statsbot

Uber 的開發者體驗主管 Chris Messina 也這麼說:「2016 將成為對話式商務元年」。而且這個趨勢,很可能會在對話式機器人比創造並維護跨平台 app 還要快又省成本的前提下,以迅雷不及掩耳的速度來到我們面前;甚至對開發者而言,「不需要資金,只要找個機器人模板,稍微修改一下,就可以發表了,可能不用花你一個週末的時間」。不用說服使用者『下載並安裝』軟體,只要邀請機器人進入對話,就可以開始互動,而且它們遲早就會像真人一樣,沒有進入障礙也沒有裝到惡意軟體的風險。

mac03▲Telegram 上已有不少方便的 Bots,想像一下這出現在 Facebook Messenger 或 WhatsApp 會是什麼樣的生態系?Photo Credit: Telegram

沒有 App 過度集中卻又破碎化的問題,取而代之的是你想像得到的大多數服務,全部在對話框裡完成,而且不管是電腦、手機還是平板全都適用。

再跟你舉個例子:還記得之前大家玩的很開心,那個為美國 NCAA 準備的 Facebook Messenger 上的投籃遊戲嗎?Chris Messina 認為事情才沒這麼簡單。這些讓人覺得心頭一暖的小遊戲,其實,是 Facebook 為了即將到來 Bot 時代,對使用者進行的「引導教育」,讓大家在有趣的環境中,熟悉對話機器人的命令與界面。

或許談全面取代 App 的時刻還稍嫌早了點,不過對話機器人與即時通訊的結合提醒了我們一件事:在後 App 時代,其實有太多服務可以在單一介面裡,用更直覺、更「溝通」式的方法就能滿足人們的需求。而這或許就很可能在今年的 F8 大會上正式鳴槍起跑。

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Photo Credit: Kārlis Dambrāns

文章轉載自Inside

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